Øer kæmper for EU-kroner

På et netop afholdt årsmøde i Island Commission, en sammenslutning af ø-samfund i EU, var et emne særligt presserende: EU's planer om at ændre på støttevejene.
Den franske ø Korsika i Middelhavet var torsdag og fredag rammen om det årlige møde i Island Commission, en underafdeling af tænketanken og lobbyorganisationen The Conference of Peripheral Maritime Regions .
Sidstnævnte repræsenterer 200 millioner EU-borgere og arbejder for at skabe en balanceret udvikling i alle områder af EU og ikke kun hovedstadsområderne.

Og netop arbejdet med at skabe udvikling og vækst i mindre - og måske mere udsatte - egne var et af hovedemnerne på mødet i Island Commission denne gang. Det fortæller borgmester Winni Grosbøll, der var med til mødet på Bornholms vegne:

- Europa-Kommissionen har varslet ændringer i den måde, hvorpå vi kan få støtte fra EU's strukturfondsmidler og regionalfondsmidler. I dag kan vi som region søge om midler direkte, men kommissionen har varslet, at det i fremtiden skal være nationale indstillinger og ansøgninger i stedet for, at regionerne selv søger, forklarer Winni Grosbøll.

Ifølge borgmesteren er problemet, at det så bliver sværere at komme igennem til støttekronerne, når ansøgninger først skal igennem et nationalt lag.

Støttekroner og midler, som Bornholm tidligere har kunnet mærke. Ikke bare ved vintertide, når den EU-støttede skibakke i Østerlars er åben, eller når Green Solution House i Rønne kan afholde konferencer som bæredygtigt bygget hotel.
Men i særdeleshed også ved, at der har været EU-midler i ryggen på mange projekter, der har drevet udvikling på øen. Projekt Ungdomsuddannelse til alle blev støttet og videreudviklingen - et nyt projekt kaldet Erhvervsuddannelse til alle - har givet det nye Campus Bornholm 11 millioner kroner i ryggen til at komme godt i vej.

- Det er ikke noget, de tænker på i Bruxelles. At ø-samfund ikke har samme muligheder som andre steder, siger Winni Grosbøll.

Island Commission, på dansk Ø-sammenslutningen, repræsenterer specifikt 15 millioner EU-borgere, hvor de godt 40.000 er bornholmere. De 23 medlemsøer blev på det to dage lange møde enige om at indgive et samlet svar til Europa-Kommissionen om, at de ikke synes om idéen om at nationalisere ansøgningsprocesserne:

- Det er et kæmpesystem, men det batter jo ikke noget, hvis vi ikke gør noget. Det er en hjælp, at vi står sammen, siger Winni Grosbøll.

Og arbejdet stopper ikke der:

- Vi indsender også et svar til Udenrigsministeriet, fortæller hun.

Bornholm betaler kontingent for at være med i The Conference of Peripheral Maritime Regions , der så laver lobbyarbejde i EU på vegne af f.eks. Island Commission.

Winni Grosbøll var også selv på talerstolen. Det var i løbet af torsdag og fredag, hvor der blev tid til oplæg og vidensudvikling om blandt andet grøn omstilling på øer.